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La NASA cedió a contratistas privados el transporte de personas y mercancías a la Estación Espacial Internacional que antes realizaban los transbordadores.Según Boeing, habrá una prueba de lanzamiento abortado en febrero de 2017, seguido de una prueba de vuelo sin tripulación en abril de ese año.Finalmente un vuelo con un astronauta de la NASA en julio de 2017.

El primer vuelo tripulado de un taxi espacial privadotendrá lugar en julio de 2017, según ha anunciado la NASA.

Se trata de un programa que la agencia norteamericana ha cedido a contratistas privadospara que trasladen a los astronautas a la Estación Espacial Internacional sin necesidad de tener que recurrir a la Soyuz rusa, como ocurre hasta ahora, desde que se suspendieron los transbordadores norteamericanos.

Según Boeing, los planes incluyen una prueba de lanzamiento abortado en febrero de 2017, seguido de una prueba de vuelo sin tripulación en abril de ese año, luego un vuelo con un piloto de pruebas de Boeing y finalmente un vuelo con un astronauta de la NASA en julio de 2017.

Por su lado, SpaceX, que se está encargando en la actualidad de transportar suministros y otras cargas a la ISS, también tiene prevista una prueba de aborto en plataforma en aproximadamente un mes, y luego de misión abortada en vuelo a finales de este año. Está previsto realizar una prueba de vuelo sin tripulación para finales de 2016 y una prueba de vuelo tripulado a principios de 2017.

Por primera vez Boeing y SpaceX comparecieron en una rueda de prensa conjunta desde la adjudicación de los contratos, y junto a funcionarios del Programa Commercial Crew de la NASA, revelaron algunos de los detalles de sus planes para contar con un sistema de lanzamiento operativo tripulado que vuelva a conectar a Estados Unidos con la Estación Espacialmediante naves propias tripuladas.

Una nueva generación de naves espaciales

La NASA seleccionó a Boeing y SpaceX en septiembre de 2014 con sus naves respectivas, CST-100 y Crew Dragon, junto con los cohetes que los elevarán en órbita y todas las redes esenciales para la seguridad de los vuelos y operaciones en tierra de la misión.

A diferencia de otras naves espaciales de la NASA, esta nueva generación de vehículos tripulados serádiseñado, construido y operado por las propias empresas propietarias.

La nueva nave espacial permitirá ampliar la tripulación de la estación a siete astronautas y cosmonautas, lo que significa el doble de tiempo para la investigación a bordo, 80 horas a la semana en lugar de la actual 40. Además, la privatización del vuelo a la órbita baja de la Tierra permitirá a la NASAcentrarse en los desafíos de la exploración del espacio profundo y el viaje a Marte con el cohete SLS y la nave espacial Orion.

Boeing y SpaceX prevén el uso de las instalaciones en el Centro Kennedy y la cercana estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral para lanzar sus naves.

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